Curaçao

Tijdens mijn spreekbeurt ga ik jullie meer vertellen over Curaçao. Ik heb voor dit onderwerp gekozen, omdat mijn roots hier liggen. Zelf ben ik in Nederland geboren, maar mijn ouders en opa en oma zijn wel op Curaçao geboren. Zelf ben ik er ook al een aantal keer geweest, maar ik wist nog betrekkelijk weinig over dit land. Dat is precies de reden dat ik het in mijn spreekbeurt over dit land ga hebben. Ik hoop overigens niet alleen dat ik er zelf wat aan heb, maar ik wil jullie kennis over Curaçao hier ook mee verbreden. De onderwerpen die ik ga behandelen zijn: de geschiedenis, slavernij de link met Nederland, geografie & demografie, criminaliteit op het eiland en het grote aantal online casino’s dat hier gevestigd is. Tot slot werp ik ook nog een blik op de toekomst van Curaçao.

Terug in de tijd: de geschiedenis van Curaçao

Curaçao heeft een ongekend rijke historie. Tijdens mijn zoektocht heb ik mij hier helemaal in verdiept. Omdat mijn spreekbeurt echter niet te lang mag duren, heb ik mij beperkt tot de belangrijkste zaken uit de historie. Het eiland werd op 26 juli 1499 ontdekt door de Spanjaard Alonso de Ojeda. In 1634 kwam Curaçao in Nederlandse handen. De Spanjaarden gaven zich toen over na een inval van de West-Indische Compagnie (WIC).

Slavernij

De WIC begon vanaf het jaar 1665 met slavenhandel. Curaçao speelde ongewenst een belangrijke rol in deze handel. De WIC verscheepte slaven vanuit West-Afrika en bracht deze op Curaçao aan wal. Hier kregen de slaven een aantal dagen de tijd om bij te komen van de lange boottocht. Zodra de slaven aangesterkt waren, werden zij verhandeld op Curaçao. De slaven werden door talloze handelaren gekocht op Curaçao en vervolgens verscheept naar allerlei andere delen van de wereld. De haven van Curaçao werd vanaf 1674 opengesteld voor schepen vanuit de hele wereld. Door dit besluit maakte de WIC Curaçao tot het middelpunt van de internationale handelsnetwerken. Dit maakte dat het eiland in deze tijd een van de welvarendste eilanden in het Caraïbisch gebied werd. De handel in slaven op Curaçao zou nog lange tijd doorgaan. Pas op 1 juli 1863 werd de slavernij verboden en kwam er dus een einde aan de slavenhandel.

Een Nederlandse kolonie

In 1791 ging de WIC failliet. Na dit faillissement werd Curaçao een echte kolonie van Nederland. Desondanks werden er nog verwoede pogingen ondernomen om het eiland te veroveren. Zo werd Curaçao in 1800 veroverd door de Britten. Zij werden na drie jaar echter alweer verjaagd door de lokale bevolking. In 1807 lukte het de Britten opnieuw om Curaçao te veroveren. Het duurde vervolgens negen jaar, tot 1816, tot Nederland Curaçao weer terugkreeg. Sindsdien is Curaçao altijd in handen gebleven van de Nederlanders.

Sterke band met Nederland

Curaçao kreeg op 10 oktober 2010 een status aparte. Dit is een bijzondere status voor een onderdeel van een staatkundig verband of een organisatie. Curaçao behoort hierdoor nog wel bij het Koninkrijk der Nederlanden, maar is inmiddels wel een zelfstandig land. Zo is Curaçao sinds 10 oktober 2010 bijvoorbeeld zelf verantwoordelijk voor het bestuur van het land en de wetgeving. Wel houdt Nederland nog steeds financieel toezicht op Curaçao. Ook blijft Nederland verantwoordelijk voor defensie en buitenlandse zaken. De band met Nederland is er dus nog altijd. Dankzij deze band met Nederland komt Curaçao ook in aanmerking voor Europese Fondsen, en dat terwijl het geen deel uitmaakt van het grondgebied van de Europese Unie. De inwoners van Curaçao bezitten overigens niet alleen de Nederlandse nationaliteit, maar ook het Europees burgerschap.

Demografie & Geografie

Het tropische eiland Curaçao ligt in het zuidelijke gedeelte van de Caribische Zee. Samen met Bonaire en Aruba vormt Curaçao de ABC-eilanden. Deze naam is ontstaan door de voorletter van ieder eiland. Van deze drie eilanden is Curaçao het grootste. Dit eiland heeft een oppervlakte van 444 vierkante kilometer. Vorig jaar telde het eiland een kleine 160.000 inwoners, waarvan het merendeel (zo’n 140.000) in de hoofdstad Willemstad woont. Doordat Curaçao altijd een kolonie was van Nederland, was het Nederlands hier lange tijd de enige officiële taal. Dit veranderde in 2007, toen ook Papiaments en Engels officieel erkend werden als taal.

Criminaliteit op het eiland

Net als in vrijwel ieder ander land komt ook op Curaçao de nodige criminaliteit voor. Uiteraard komen er inbraken, diefstallen en overvallen voor op het eiland. Hier houdt het echter niet bij op. Er wordt namelijk ook regelmatig zwart of crimineel geld witgewassen. Ook komt drugscriminaliteit op Curaçao veelvuldig voor. Dit komt voornamelijk door de ligging van het eiland. Curaçao ligt namelijk op een kleine 50 kilometer van het vasteland van Zuid-Amerika, een werelddel waar veel drugs geproduceerd wordt. Door de ligging van Curaçao is het een goed doorvoerland om bijvoorbeeld drugs richting het vasteland van Amerika te smokkelen. Het transport gebeurt veelal over het water, waardoor de pakkans aanzienlijk kleiner is.

Veel online casino’s vestigen zich op Curaçao

Tijdens mijn speurtocht naar informatie over Curaçao kwam ik ook veel tegen over online casino’s. Curaçao blijkt namelijk een plek te zijn waar veel van deze casino’s zich vestigen. Hoe dit komt? Doordat het eiland in 1996 één van de eerste landen was die begon met het verstrekken van vergunningen aan deze online casino’s. In de loop der jaren wisten steeds meer online casino’s kun weg naar het eiland te vinden. De voornaamste reden om zich te vestigen op Curaçao is vanwege het gunstige fiscale beleid. Als internetondernemer betaal jij namelijk maar twee procent belasting op dit eiland en dat is vele malen minder dan in ander landen.

Op een website als CasinosBelgië.be lezen we dat veel Europese landen de online casino’s uit Curacao niet erkennen. Daardoor oefenen Europese landen veel druk uit op Curacao om deze illegale online casino’s te sluiten.

Geen echte vergunning

Wanneer je een kijkje neemt op een site van een online casino, zie je vaak staan dat het casino beschikt over een vergunning die verstrekt is door de regering van Curaçao. Dit is echter onmogelijk. Waarom? Omdat de vergunningen namelijk niet verstrekt worden door de overheid. Het zijn telecombedrijven die de zogeheten ‘vergunningen’ uitgeven. Deze vergunningen worden verkocht door de betreffende bedrijven. De kosten variëren vaak van een paar duizend euro per maand tot zo’n 10.000 euro per maand. Dit lijkt misschien veel, maar in andere landen betaal je aanzienlijk meer voor zo’n vergunning. Kortom: Curaçao heeft een ontzettend gunstig klimaat voor online gokbedrijven die zich op het eiland willen vestigen. Voorbeelden van online casino’s op Curacao zijn Zulu Casino, Omni Slots en Gratorama.

De toekomst van Curaçao

Het is nog lastig om harde uitspraken te doen over de toekomst van Curaçao. Dit komt voornamelijk doordat het eiland pas acht jaar een status aparte heeft. Sinds 2010 moet Curaçao dus zelf een regering samenstellen. Ook is het zelf verantwoordelijk voor de wetgeving. Tot op heden gaat het allemaal nog goed, maar dat komt ook voornamelijk doordat Nederland in de beginjaren nog heeft meegekeken, zodat het eiland de boel op de rails kreeg. Het is echter nog maar de vraag of Curaçao alles alleen voor elkaar kan boksen. Mocht het niet goed gaan, dan kan het eiland ongetwijfeld nog terugvallen op Nederland, want de band hiermee is nog steeds goed. De verwachting is dan ook dat het helemaal goed gaat komen met Curaçao, maar zeker weten kan ik het natuurlijk niet.

Bron:

Wikipedia pagina Curacao

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *