Las Vegas

Ik houd mijn spreekbeurt over het onderwerp Las Vegas. De reden dat ik voor dit onderwerp gekozen heb, is omdat ik er nog niet zo lang geleden naartoe ben geweest op vakantie. Mijn opa en oma wonen hier sinds een paar jaar en ik het was voor mij de eerste keer dat ik hier op bezoek ging. Omdat ik graag wat meer wilde weten over deze stad, besloot ik er mijn spreekbeurt over te houden.

De ligging van Las Vegas

Veel mensen hebben weleens gehoord van de stad Las Vegas. Wanneer je ze echter vraagt waar het ligt, kan lang niet iedereen je er antwoord op geven. Las Vegas ligt in de Amerikaanse staat Nevada. Je vindt deze staat in het westen van Amerika. Het gebied waar deze stad ligt, wordt ook vaak de Clark County genoemd. Las Vegas ligt niet aan zee, maar eigenlijk middenin een hele grote woestijn.

Geschiedenis

De Amerikaanse stad Las Vegas is gesticht in het jaar 1905. Het was toen nog niet direct een officiële stad, want dat werd het pas in 1911. De stad werd echter al bijna een eeuw daarvoor ontdekt. Raphael Rivera ontdekte Las Vegas in 1829 bij toeval. Hij was aangesloten bij de padvinders van de handelspartij Armijo uit Mexico. Zij waren op reis naar Los Angeles. Onderweg moesten zij door de grote woestijn trekken. Hier kwamen zij plots een grote, groene vallei tegen. De Mexicaan gaf het gebied de naam Las Vegas, dat vrij vertaald naar het Spaans ‘de weilanden’ betekent. Het gebied behoorde destijds nog bij Mexico, maar dit veranderde in 1844 tijdens de oorlog tussen Amerika en Mexico. De Amerikanen versloegen de Mexicanen. Vanaf dat jaar hoort Las Vegas officieel bij de Verenigde Staten.

De groei van de stad

Las Vegas was eigenlijk van begin af aan al een populaire stad. Dit kwam voornamelijk door het aanleggen van een leidingnetwerk. Hierdoor was er voldoende water in de stad en dat trok natuurlijk mensen aan. De stad bleef hierdoor maar groeien. In 1917 was het ineens gedaan met de groei. Dit kwam doordat een grote spoorlijn failliet was. Hierdoor werd Las Vegas steeds armer. Vanaf 1931 begon Las Vegas echter weer te groeien. De reden? De bouw van de Hoover Dam. Hierdoor werd Las Vegas beschermd tegen het water uit een stuwmeer dat een kleine 50 kilometer ten zuiden van de stad lag. Nadat de bouw van deze dam voltooid was, steeg het inwonersaantal binnen de kortste keren van 5000 naar 25000. De groei heeft sindsdien vrijwel altijd doorgezet. Inmiddels wonen er meer dan een half miljoen mensen in Las Vegas.

Gokstad

Las Vegas staat bij de meeste mensen tegenwoordig vooral bekend als dé gokstad van de wereld. Je vindt namelijk ontzettend veel casino’s verspreid over Las Vegas. Dit is overigens niet iets van de laatste jaren. In de omgeving van Fretmont Street in het oude gedeelte van Las Vegas vind je namelijk ook al casino’s. Enkele voorbeelden zijn Golden Nugget en Golden Gate Hotel and Casino. Het hotel van laatstgenoemde bestaat al sinds 1906, dus een jaar na de stichting van Las Vegas. Fretmont Street was vroeger overigens de enige straat waaraan casino’s in Las Vegas gevestigd mochten zijn. Casino’s mochten zich wel elders vestigen, maar dan moest dit buiten de stadsgrenzen zijn.
De vele casino’s in Las Vegas zorgen voor zoveel inkomsten dat ze politiek gezien nogal wat macht hebben. Gokken in een online casino is daardoor nog altijd verboden in Las Vegas.

The Las Vegas Strip

Aangezien niet ieder casino een plekje aan Fremont Street wist te bemachtigen, zochten veel casino’s hun heil tot de Las Vegas Boulevard. Deze straat lag voor het grootste gedeelte buiten Las Vegas. Inmiddels staat dit gebied beter bekend als The Las Vegas Strip. Het eerste casino aan deze Strip opende zijn deuren al in 1941. Na die tijd volgenden er nog veel en veel meer. Inmiddels is de Strip de populairste plek geworden voor casino’s om zich te vestigen. Ook vind je er gigantische hotels die van alle gemakken voorzien zijn. Ook bevatten deze hotels vaak een groot casino. De Strip van Las Vegas heeft tegenwoordig een lengte van 6,8 kilometer en deze wordt jaarlijks bezocht door miljoenen mensen.

Veel films opgenomen

Las Vegas wordt vaak een gokstad genoemd, maar er zijn door de jaren heen ook de nodige films opgenomen in deze stad. Het valt wel op dat de meeste van deze films betrekking hebben op gokken en/of maffia. Zo zijn The Godfather, Prizzi’s Honour, Bugsy en Casino een aantal films die opgenomen zijn in Las Vegas. Dit zijn echter films van minimaal 20 jaar geleden. Ook recenter zijn er films opgenomen in de stad. Recentere films die zijn opgenomen in Las Vegas zijn bijvoorbeeld The Hangover (2009) & The Hangover Part III (2013) en What Happens in Vegas… (2008). Ook is de filmreeks Oceans geschoten in Las Vegas.

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *