Kastelen

De eerste kastelen

De eerste kastelen werden tussen 800 en 1000 na Christus gebouwd. In die tijd maakten de Noormannen de kusten van Europa onveilig: ze plunderden dorpen en boerderijen. De mensen waren bang en probeerden hun woning en hun land tegen de indringers te beschermen. Sommigen bouwden een wal of muur om hun huis. Die beschermde de huizen. Dat waren eigenlijk de eerste kastelen.

Het eenvoudigste kasteel bestond uit een houten toren met daar omheen een wal en een gracht. Op de wal stond meestal een palissade. Dat zijn palen die om het gebouw staan met scherpe punten. De toren in het midden wordt een donjon genoemd. Daarin wonen de kasteelbewoners.

Van rond tot vierkant

De eerste kastelen waren meestal rond. Vanaf ongeveer 1400 ging men vierkante kastelen bouwen. Die waren prettiger om in te wonen. Ze waren ook beter te verdedigen, want de verdedigers hadden vanaf een rechte muur een beter uitzicht over de omgeving dan vanaf een ronde muur. Deze vierkante kastelen hadden hoge muren van soms wel twee meter dik. In die muren zaten smalle schietgaten. Er was 1 grote poort met een valhek. Bij de poort was ook een ophaalbrug over de gracht. Eerst stak de donjon als belangrijkste woontoren overal boven uit, maar later werden alle torens even hoog. En in het hele kasteel kwamen kamers om in te wonen.

De voorburcht

Het erf binnen de muren van het kasteel werd uitgebreid. Er werden stallen, schuren,koetshuizen, werkplaatsen en bediendenwoningen gebouwd. Soms bouwden ze zelfs hele boerderijen! Soms leek een kasteel een klein dorp.

Oorlog om kastelen

De heer van een kasteel was bijna altijd rijk en machtig man. Hij bezat vaak een groot stuk land waarop boeren voor hem werkten. Vanuit het kasteel regeerde hij over zijn gebied. Soms probeerde een andere heer of een koning zijn gebied in te pikken. Dat lukte alleen als ze het kasteel konden veroveren. De kasteelheer probeerde daarom zijn kasteel zo sterk mogelijk te maken. Toch slaagde de vijand er vaak in een kasteel te veroveren.

De aanval

De vijand kon het kasteel bijvoorbeeld omsingelen. Het kasteel werd dan belegerd. De mensen in het kasteel verhongerden meestal, omdat er niemand meer naar buiten kon om voedsel te halen. Een belegering lukte niet altijd,omdat de bewoners soms via ondergrondse gangen naar buiten konden om eten te halen. In dat geval gingen de aanvallers over tot ondermijning. Ze groeven van buitenaf tunnels onder de muren zodat deze instortten. Om dit te voorkomen zetten de verdedigers in de kastelen schalen water op de grond. Aan de trillingen in het water konden ze zien waar er werd gegraven. Zo konden ze op tijd maatregelingen nemen. De aanvallers konden ook proberen de muur te vernietigen met grote kattepulten of een stormram. Dat is een rijbaar toestel waarin een zware balk aan hing waarmee tegen de deur werd geramd net zolang tot deze openbrak. Verdedigers lieten haken zakken vanaf de kasteelmuur om de stormram weg te trekken. Of ze gooiden matrassen naar beneden om de klappen op te vangen.

Om de muren te beklimmen gebruikten de vijand stormladders. Dit was erg gevaarlijk. Er vielen meestal veel doden omdat de verdedigers de trappen met scherpe stoken weg duwden. Of ze bekogelden de aanvallers met kokend water, hete teer of stenen. Soms gooiden ze zelfs met eten om te laten zien dat ze in het kasteel niet aan het verhongeren waren. Veel kastelen hadden smalle wenteltrappen. Die draaiden meestal rechts om. Een verdediger die boven aan stond had alle ruimte en kon gewoon met zijn zwaard in zijn rechterhand blijven vechten. De aanvaller die van onderaf kwam moest zijn zwaard in de linkerhand nemen. Anders stootte hij steeds tegen de trap.

Opleiding tot ridder

Jongens die ridder moesten worden werden meestal rond hun zevende jaar naar het kasteel van een andere edelman een oom of een ander belangrijke heer gestuurd. Daar werd hen manieren bijgebracht en leerden ze paardrijden. Als ze een jaar of 14 waren werden ze schildknaap aan een ridder toe gewezen. Zo leerden ze hoe ze met wapens moeten omgaan. Ze verzorgden het harnas en de paarden van de heer en trokken soms mee ten strijde,om de ridder te helpen zijn harnas aan te trekken en hem bij te staan als hij gewond raakte of zijn paard. Ook leerden ze boogschieten. Als ze deze proeven hebben doorstaan werden ze als ze 21 waren tot ridder geslagen.

Klaar voor de strijd

De eerste wapenrustingen waren nog heel eenvoudig aan te trekken. De maliënkolder werd over het hoofd aangetrokken,terwijl een platenkolder op de rug,langs de zijden werd die vast gemaakt. Een harnas was minder eenvoudig,maar de schildknaap kon zijn ridder toch in een paar minuten in het harnas hijsen,of hem er uit helpen als het nodig was.

De kasteelheer

Sommige ridders waren huursoldaten die gewoon voor geld vochten. Anderen vooral in de 13e eeuw,op kosten van hun heer als legeraanvoerder in zijn kasteel. Weer anderen kregen van hun leenheer een eigen stuk land. Zij werden leenman en leefden van de opbrengst van het land. Een leenman woonde in een versterkt huis,dat meestal van steen was gebouwd en gedeeltelijk als boerderij dienst deed. Zijn boeren en arbeiders werkten voor hem in ruil voor onderdak. Zij moesten hun brood in zijn oven bakken en daarvoor betalen. De kasteelheer kreeg een deel van hun goederen.

De edelvrouw

In de middeleeuwen hadden vrouwen veel minder rechten dan vrouwen nu hebben. Meisjes gingen soms op hun 14de al trouwen,de familie regelde het huwelijk en het meisje kreeg een bruidschat mee voor haar echtgenoot. Na het huwelijk gingen haar erfrechten automatisch op haar echtgenoot over,daarom waren vaak ridders opzoek naar een rijke erfgename. Maar achter gesloten deuren was een vrouw de gelijke van haar man. Ze kon een belangrijke steun en een verantwoordelijkheid voor het kasteel over nemen als het kasteel van haar man was. Soms moest ze zelfs de verdediging leiden als het kasteel werd aangevallen door vijanden.

Vragen

  1. wanneer werden de eersten kastelen gebouwd? tussen 800 en 1000 na Christus
  2. waarom werden de kastelen later vierkant gebouwd? prettiger om in te wonen,beter verdedigen,beter zicht
  3. wat is een stormram? een wagen met een zware balk in het midden
  4. waarom liep een trap vaak rechtsom? dan was het makkelijker om te vechten als je rechtshandig was
  5. hoe oud waren ze ongeveer als ze schildknaap werden? 14 jaar

 

 

15 Responses to “Kastelen”

  1. Ik zat even te googlen over waar ik me spreekbeurt over moest gaan houden. Misschien denk je van: makkie genoeg onderwerpen. Maar het moest iets zijn over geschiedenis. Dus ik dacht kastelen, ik ging kijken voor spreekbeurten daarover. En toen kwam ik hier. heel leuk en orgineel gedaan! :)
    (heel veel onderwerpen die leuk waren, waren door klasgenoten al ingepikt dus was het nog moeilijker een onderwerp te bedenken)

    Beantwoorden
  2. Ik zocht informatie over kastelen en zag dit. Het heeft mij veel geholpen en heb daardoor een 10 voor mijn spreekbeurt gekregen. Nogmaals Dank Je!

    Beantwoorden
  3. ik heb een 7 voor m’n spreekbeurt dus moet een spreekbeurt over kastelen houden en dit heeft me geholpen,THANK YOU!!!

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *