Macau

Ik wil het vandaag graag met jullie hebben over Macau, een zelfstandige regio die inmiddels deel uitmaakt van de Volksrepubliek China. Ik heb voor dit onderwerp gekozen omdat mijn broer er nog niet zo lang geleden naartoe is geweest voor zijn studie. Bij thuiskomst vertelde hij allerlei fantastische verhalen, waardoor mijn interesse gewekt was. Zelf had ik er nog nooit van gehoord, dus leek het me wel leuk om mij hier wat verder in te gaan verdiepen. Het onderwerp voor deze spreekbeurt kwam hierdoor dan ook snel tot stand. Tijdens mijn spreekbeurt ga ik onder meer in op de geschiedenis en het ontstaan van Macau en de inwoners. Ook besteed ik aandacht aan het thema gokken. Dit is, zo ontdekte ik tijdens mijn zoektocht naar informatie, namelijk een ‘big issue’ in Macau.

Hoe is Macau eigenlijk ontstaan?

Macau is in 1557 gesticht door de Portugezen. Hiermee is het direct de oudste Europese kolonie in China. Macau was een geliefd gebied, zo ook onder de Nederlanders. Nederland heeft namelijk verschillende pogingen gewaagd om aan de macht te komen in Macau. In 1622 leek het erop dat Macau in Nederlandse handen viel. De Nederlanders kwamen met 13 oorlogsschepen en ongeveer 1300 strijdkrachten aan en daar waren de Portugezen niet tegen opgewassen. Toch slaagden zij er wel in om Macau te behouden. Hoe? Doordat een priester per ongeluk een kanon afschoot. De kogel raakte de buskruitvoorraad van de Nederlandse vloot, waardoor zij genoodzaakt waren zich terug te trekken. Macau bleef zodoende dus in Portugese handen.

Onderdeel van China, maar ook zelfstandig

Tegenwoordig behoort Macau niet meer bij Portugal, maar bij China. Binnen dit Aziatische land is het momenteel een speciale administratieve regio. Dit houdt in dat Macau een eigen economisch systeem mag behouden en politieke autonomie heeft. Officieel gezien behoort Macau echter wel tot de Volksrepubliek China. Dit werd in 1988 vastgesteld middels een verklaring die ondertekend werd door zowel Portugal als China. Vanaf 20 december 1999, toen de soevereiniteit officieel werd overgedragen aan China, is Macau officieel een speciale administratieve regio van het Aziatische land. Dit blijft in ieder geval tot 2049 zo. Macau heeft tot dat jaar een zelfstandige positie en mag zelf beleid maken. Alleen op het gebied van buitenlands- en veiligheidsbeleid moet Macau het doen met de regels die de Chinese regering opstelt.

Hoe ziet Macau eruit?

Wie denkt dat Macau een groot gebied beslaat in China, heeft het mis. De oppervlakte van Macau is namelijk niet groter dan 30 vierkante kilometer. Ter vergelijking: de gemeente Amsterdam heeft een oppervlakte van zo’n 165 vierkante kilometer. Macau is dus ontzettend klein. We kunnen Macau daarom beter vergelijken met één van onze Waddeneilanden, want de totale oppervlakte van Vlieland is 36 vierkante kilometer. Ja, zo klein is het dus. Macau bestond voorheen uit drie eilanden die door middel van bruggen en dammen met elkaar in verbinding stonden. Inmiddels is het water tussen deze eilanden drooggelegd, waardoor Macau weer wat groter kon worden.

De inwoners

Aangezien Macau maar zo’n klein oppervlak beslaat, denk jij vast en zeker dat er niet veel mensen wonen. Dit was ook mijn eerste ingeving, maar dat blijkt dus helemaal niet het geval. Sterker nog, Macau is zelfs het dichtstbevolkt van alle landen en afhankelijke territoria ter wereld. Ondanks dat de speciale administratieve regio van China niet groter is dan 30 vierkante kilometer, telt Macau momenteel toch meer dan 600.000 inwoners. Dit is heel wat meer dan de 1149 die er op Vlieland wonen, om de vergelijking maar weer te maken. Wanneer we berekenen hoeveel inwoners er op een vierkante kilometer wonen in Macau, komen we tot het bizarre aantal van iets meer dan 20.000!

Een waar gokparadijs

Tijdens mijn research naar Macau kwam ik erachter dat deze speciale administratieve regio van China ongekend populair is onder gokkers. De meeste mensen denken dat Las Vegas de gokhoofdstad van de wereld is, maar in Macau is het allemaal nog vele malen groter. Zo maakte Macau in het jaar 2017 een winst van 27 miljard euro en dat is drie keer zo veel als alle casino’s in Las Vegas bij elkaar. Laten we Macau daarom vanaf nu maar de gokhoofstad van de wereld noemen. Gokken in deze regio van China was eerder alleen iets voor de allerrijksten der aarde, maar Macau richt zich vandaag de dag steeds meer op de middenklasse. Desondanks schieten er nog steeds ontzettend grote en peperdure casino’s de grond uit. Zo werd in februari van dit jaar MGM China nog geopend, een casino dat 2,8 miljard euro heeft gekost. En zo heb je nog veel meer dure casino’s waar inwoners van Macau en toeristen met alle liefde een gokje wagen. Overigens is het vaak niet alleen mogelijk om te gokken in deze gebouwen. Vaak bevatten de bouwwerken ook een hotel, wellness, restaurants en ga zo maar door.


Casino’s in Macau mikken vooral op Chinese goklustigen met veel geld. Je kunt hier dan ook vooral onder Chinezen populaire spellen spelen, zoals bijvoorbeeld Baccarat. Of gokkasten met een Aziatisch thema, zoals 88 Fortunes en Fu Dao Le.

Macau in verval door gokpaleizen

Met meer dan 600.000 inwoners zou je denken dat Macau een bloeiende regio is in China. Dit was voorheen inderdaad ook het geval. Momenteel gaat het er echter een stuk minder goed. Zo kampt de speciale administratieve regio van China met een groot tekort aan werknemers. Als gevolg hiervan moeten veel winkels hun deuren sluiten. De oorzaak van dit tekort moeten we zoeken bij de grote gokpaleizen in Macau. Zij bieden namelijk een loon dat drie keer zo hoog ligt als het standaard loon dat werknemers hier krijgen. Nagenoeg iedereen wil daarom bij de gokpaleizen aan de slag. Het gaat inmiddels weer de goede kant op met Macau, want de afgelopen jaren zijn er veel werkzoekenden vanuit Hongkong naartoe gekomen. Voor hen ligt het loon in Macau weer net wat hoger dan in hun eigen regio. De toekomst lacht Macau vooralsnog dus weer toe!

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *